ドイツの乳児はドイツ語の抑揚で泣く。

  • 『チョムスキー言語学講義』ちくま学芸文庫 2017年
    • 副題: 言語はいかにして進化したか
    • 著者: ノーム・チョムスキー
    • 著者: ロバート・C・バーウィック
    • 訳: 渡会圭子
  • 7頁より

人は泣きながら生まれてくる。その泣き声は言語のめばえを知らせるものだ。ドイツの乳児はドイツ語の抑揚で泣く。フランスの乳児はフランス語の抑揚で泣く。これはどうやら胎内で獲得するもののようなのだ。(註1) 生後ほぼ1年以内に、子どもは母語の音声システムを身につけるようになる。そしてさらに何年かが過ぎると、そばにいる人と会話をしている。どんな人間言語でも獲得するという、ヒトという種が持つこのすばらしい能力──”言語機能”──は、ずっと以前から重大な生物学的問題を投げかけている。

  • 註1……Mampe er al.2009
  • 赤字は、本書では傍点。