もつことのできるのは「やさしい気持ち」

──「勇気」考 ──

 「勇気をもちなさい・持ちなさい」のフレーズを耳にするたび、「勇気」なんて「持てない」と密かに反撥する私がいる。勇気って、なんだろう。高いところから飛び降りることか? それなら、度胸で言い換えられるし、度胸のほうが適していると思う。

 「どきどきする」と3歳にもうすぐなる男の子がつぶやいた。すべり台の高みにあがったとき、滑り降りたい気持ちのとき、どきどきしていたのだった。山登りをしていて5歳の男の子も「どきどきする」と言った。幼児では、心臓がバクバクするように、どきどきしているのだろうか。3歳で、そういう気持ちになるのだ。愛おしい。

 そんな、3歳や5歳の子に、「勇気をもちなさい・勇気を出して……」と言うおとながいたとしたら、それは違うだろうと言いたい。児童公園(今ではこの呼称はなくなった)に必須とされた遊具に、ぶらんこ・すべり台・砂場があった。そして、すべり台は「どきどきする」遊具の役目を担った。

 スポーツ競技をみて「勇気をもらった」というのもある。「地球にやさしい」と同じくらい、私は受けいれにくい。須賀敦子の著書『遠い朝の本たち』にも驚いた。「たち」という複数は人にだけつかわれると思うのに……。作家がつかえば、ゆるされるのだろうかと思って、私もつかってみたことはあるけれど、違和感はやはりある。少し脱線。

 持ち物のように、まるで常備品のように「勇気」は備えておく・おけるものだろうか。否! 勇気とは、空気のようなもの、正体不明なのだ、と私は思っている。そんなものをどうして備えておけるのだろう。

 「やさしい気持ちでいよう」と誓えば、備えられる。「やさしい気持ち」も空気のようなもので正体不明と言えるかもしれないが、やさしくあろうと向き合ったり心を整えることはできる。

 あかちゃんを抱いたときはかわいいあまり、やさしい気持ちになろうと思わなくても、すでに、やさしくなっている。あかちゃんが、我が子が、幼い子と向き合っているとき、もしそこで何か危機的なことがおきたら、からだが自然と動き子らを守ろうとするのではないか。

 常日頃、やさしい気持ちを持ち続けていたら、醗酵して食品がおいしくなるように、あるとき必要となれば、「やさしさ」が醗酵して「勇気」になって表出されるのではないか。だから、「勇気を持つ」ということはできないけれど、「やさしい気持ちを持ち続けよう」とする心懸けが、じつは「勇気をもつ」と同意になるのだ、と私は考えている。

斎藤隆介 / 滝平二郎『モチモチの木』より

 福音館書店の絵本(p30)には次のとおりある。
 ──にんげん、やさしささえあれば、やらなきゃならねえことは、きっと やるもんだ。──と。
 絵本の巻末、解説には、
 ──人間のすばらしい行動の底には、やさしさこそが金の発動機(モーター)になっていることを、私と同じに信じて疑わぬ人なのだ。──
 絵本の登場人物に対して、作者・斎藤隆介と絵描きの滝平二郎は、同じ考えだと言っている。

山田利行 2019.3.29記す
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