「立春」が近づくたび思うこと

 「2月4日頃」は立春だ。立夏・立秋・立冬とつづく。それぞれの前日は「節分」だ。節分は年に4回あるわけだが、立春の前日だけが年中行事で現在に伝わっている。気温でみると、立春と立秋にピークがある。寒さと暑さのピークだ。「立○」は二十四節気の一つ。二十四節気は中国大陸伝来で日本の季節と差異があるとの説明もあるから解釈には注意が必要だが、気温グラフでみると上手く一致する。

 《「暦の上」では”春”だが寒さはきびしい》と、決まり文句のアナウンサーの声が聞こえてくる。グラフをみればそれは間違っているでしょうよ~ 上図は30年間の平均値をグラフにしたものだ(神戸市の場合) ──立春はこの日より寒い日はない。今日から春に向かって出発します。だから、今が一番寒いのです。──と私は説明することにしている。

 寒い寒いと言っているのは人間だけ。野鳥たちはパートナーを得て巣作りを始める。太陽の高度が高くなり地面が温められ、草たちの芽生えは始まっている。海は季節が1つ早くなるそうで、今はもうすっかり春。まもなくワカメの新物が市場に出回る。

 人間の感覚と自然の変化を埋めるため「春」の前に「早春」という季節があるとしたほうが実感を伴うというのが私の考えだ。春夏秋冬の4季に「早春」と「梅雨」を加えて6季としいる。関西基準。