“動物”として生まれた

❖地上に人類が現れるそのずっとずっと昔、46億年前

 バージニア・リー・バートン*1『せいめいのれきし』によると、今より6600万年の昔、地球に小天体がぶつかった。小さいとはいえ直径は10kmを超えていた。メキシコの地上部に激突。土煙が地球を覆って太陽を隠し、気温がさがり、動植物の世界に大変動が起きた。恐竜は絶滅した。と、されていたが、近年の研究では一部が生き残りやがて鳥類になったという。 うんと遡って、「46億年の昔、わたしたちの地球は、まっかにもえた火の球でした」(『同』)

❖地球上、最初のいのち、38億年前

 中村桂子は『いのちのひろがり』で、いのちの最初を素敵に綴る。── あなたのはじまりは受精卵。それはお母さんの卵(らん)とお父さんの精子がいっしょになって生まれた、世界でたった一個の細胞です。──
 中村は、父母の人類史を遡り、人類のその前の歴史をひもとく。そして、植物からバクテリアへとたどりつき、── 38億年前も前の大昔に生まれた一個の細胞です。── と結ぶ。

❖およそ1万年前、人類が現れた

 空気を生む植物、植物を食糧とする草食動物、草食動物を食べる肉食動物など、地上や海では壮大なドラマが演じられ、DNAの更新が限りなく繰り返された。
 二足歩行し火をつかう人類が現れたのは1万1000年前。ゴリラ、チンパンジー、ボノボは人間に近い*2とされる。いきもののそれぞれに近縁種があり、種は異なっても連続し関係し合っている。いきものが織りなす生態を記録した映像ドキュメントは、その不思議を絶妙なしくみで、みる人を魅了させる。
 わたしたち人間が想像できる時間の長さとはどれくらいだろうか。人類の歴史を遡ってもせいぜい1万年だ。

 地球が誕生して46億年。巨大隕石の衝突で恐竜などが絶滅したのが6600万年前。上段バー右端◆印。人類誕生を紫色で示す。中段バーで、6600万年のうち1万年を表現することができない。三角形の頂点に相当し、それを100倍に広げて底辺とした。下段バーの右端黄色★印は人生100年を表す。

❖「かわいい」と思わせる能力

 いのちの連鎖、紆余曲折いろいろあって、地球上どこでも人類が子孫をのこす行為は同じだ。結果、生まれ出たあかちゃんは「おぎゃー」(日本人の表現)と、うぶごえを発する。母の胎内から、光と空気に満ちた世界へ移動した。霊長類ヒト科に属する動物の誕生だ。おめでとう。
 人間のあかちゃんはすぐに歩けないけれど、それにはわけがある。1年後に歩けることから、「1年早くうまれた早産」(アドルフ・ポルトマン*3)ともいわれるが、だからといって何もできないのではない。
 あかちゃんはかわいい。「かわいい」と思うのは、あかちゃんを見守る周囲の目だ。つまり、自らを「かわいい」と思わせて保護を受ける能力をあかちゃんはもっている。オキシトシンというホルモンが、母の体内に増えるという。育児に熱心な男にもオキシトシンが増えるらしい。オキシトシンには「幸せホルモン」という別称がある。

オキシトシン(幸せホルモン)
寺田清美委員(東京成徳短期大学教授)は、「オキシトシン(幸せホルモン)の量とその受容体の量は1歳のころに決まる。この時期を丁寧に保育することが大事」として乳児保育の重要性を指摘した。 「遊育」2016年第2号(1月25日号)p6 山田利行 2016.6.26記す ▶...
❖ヒトだけが発する「うぶごえ」

 うぶごえを発するメカニズムは次のとおりだ。胎内では、肺は羊水で満たされている。産道をとおるとき、肺が圧迫され羊水が排出される。代わりに空気が入る。これによって、うぶごえが出る。では、人間と同じ哺乳動物の、犬や猫ではどうか。牛の牧場主にたずねると、産まれ出てくるとき口から大量の羊水は出てくるが、うぶごえを聞いたことがないと話す。では、人間の場合、なぜ、うぶごえを出すのだろう。
 うぶごえを聞いたおとなは、あかちゃんが「ないた」と表現する。しかし、新生児の「なき(泣き)」には涙が伴っていない。大粒の涙を流すのはもう少しあとのことだ。あかちゃんが「ないたら」、おなかがすいたのか、おむつをかえてほしいのか、だっこしてほしいのか、おとなは想像するほかない。呼気とともに鳴動しているにすぎない音がやがて言葉を生む。

❖新生児は映像ライブラリーの仲間入り

 うまれたばかりのあかちゃんは光を感じることがやっとで、視力といえるほどのものはない。乳腺フェロモンを嗅覚としてかぎわけ、おっぱいにたどりつくらしい。あかちゃんは自らの五感をフル動員して生きる。
 あかちゃんは何もできないのではなく、周囲の関心を自分に寄せる優れた能力をもっている。地球上のいきものが映像ドキュメントでみせるように、人間の新生児も映像ライブラリーの仲間に入れられるべき進化を遂げているのだ。
 かくして人間は”動物”として生まれた。その”動物”が二足で立ち「考える」ときが1年後にやってくる。”動物”から”人間”に変身し、才気をさらにみがく。


脚註

*1 バージニア・リー・バートン(1909-1968)……アメリカの絵本作家。『ちいさいおうち』は有名。『せいめいのれきし』は、1964年に岩波書店から刊行され、50年後の2015年に改訂版となる。

*2 人間に近い……DNAを比較すると、ゴリラ・チンパンジー・ボノボと、人間とでは98%以上同じ。科学そして事実に基づいたフィクション『ボノボとともに 密林の闇をこえて』(エリット・シュレーファー作、福音館書店、2016年)を優れた読み物としてお勧めします。

*3 アドルフ・ポルトマン(1897-1982)……スイスの動物学者。『人間はどこまで動物か』岩波新書1961年。

山田利行 2017.6.4初稿
▶子育ての確からしさを考える

  • 改訂履歴
    • 2019.6.9 加筆
    • 2017.8.26 加筆
    • 2017.6.4 初稿