母に抱かれて人間となる 2 ノンバーバル編


非言語(ノンバーバル)コミュニケーションに学ぶ。


母親と新生児の最初は、すべて触覚によるものである

以下、マジョリー・F・ヴァーガス/著『非言語(ノンバーバル)コミュニケーション』(新潮社 1987年 石丸正/訳)
赤字は引用者による


p118-119

[見出し] 赤ちゃんの初体験
 人間の触覚は、五官の中でいちばん先に発達してくる感覚の一つである。母の胎内にいる
時、胎児はもう母体の温かさ、圧迫、リズムなどを感じる。そして出産時に、新生児が経験
する最初の感覚も触覚的なもの──冷たい空気、医師のしっかりした手、金属の鉗子(かん
し)、皮膚の表面を刺激する新しい感触や圧迫など──その赤ちゃんにとって違和感のある
ものなのだ。

 アメリカの病院では長年、新生児は臍の緒を切断され、ただちに産湯や身体計測に連れ
てゆかれたものだが、今日では数多くの病院で、新生児は母親の腹部に寄りそうように置
かれ、体温が冷めるほど長くではないが、しばらくはそのままにしておくのである。だか
ら母親は、臍の緒が切られる前にでも、赤ちゃんに初接触ができるのである。母親が後産
をすませてさっぱりし、赤ちゃんも体を洗ってもらって温かいものでくるまれると、なる
べく早い時期に「触れ合い」と「密着」をさせるため、母親のところへ戻される。時に
は、赤ちゃんを育児室の無菌環境に置くよりも、母親といっしょの部屋に移すことさえあ
る。

 母親と新生児のコミュニケーションの最初の数時間は、すべて触覚によるものである。
母親たるもの、かならずしもすべて母性愛にあふれているとはかぎらないし、生まれてき
たちっぽけな人間を恐がりかねないこともあるのだが、とにかく手足の指を数え、体に触
れて、これが自分の子だと確かめるのだ。

p119-120

 このごろの「触れ合い Contact」ブームや、「密着 Bonding」騒ぎは、いったいどうい
うことなのだろうか。それは幼児の正常な発育のためには、大量の身体接触が不可欠である
ことが、医学界で判ってきたからである。

 一九二〇年ごろまでは、設備の整った衛生的な孤児院で、食事も十分に与えられていて
も、罹患零歳児の死亡率は、実に百パーセントに近かった。この死亡原因は医学的には説明
がつかぬままに、ギリシャ語の「消耗衰弱する」という意味のことばから「衰弱症」と呼ば
れた。そしてボストンのフリッツ・タルボット博士が、ドイツの小児科病院を訪れ、そこで
一人の肥ったおばあさんが、赤ちゃんを自分の腰に乗せるようにして運んでいるのを目撃す
るまでは、この状態は改善に向わなかったのである。博士が「あのおばあさんは何者です
か」と尋ねると、院長のアルツール・シュロスマン博士はこう答えたのだ──「ああ、あれ
はアンナばあちゃんですよ。医学的に万事尽しても、どうしてもおもわしくない時には、赤
ちゃんをアンナに預けるのです。そうするとかならず快くなるのです」と。

 一九二〇年代の終わりごろまでに、アメリカのいくつかの病院の小児科では、入院中の乳
幼児のため「母親看護制度」を導入した。入院児たちは、母親による授乳の必要の有無に関
わらず、一日に数時間は母親の待機している部屋に連れてこられた。J・ブレンネマン博士
は、かつて罹患収容児の死亡率百パーセントに近かった旧式の孤児院に勤めたことのある医
師だが、自分の病院では、赤ちゃんはすべて一日に数回は抱き上げ、抱いたままであちこち
動きまわり、そして授乳しなければならないと宣言した。ニューヨークのベルビュー病院で
は、一九三〇年代半ばに小児科病棟に母親看護制度を導入して以来、五五パーセントだった
乳幼児死亡率が一〇パーセント以下にまで下がったのである。「衰弱症」の治療法はほかな
らぬTLC(やさしい、愛情のこもった世話 Tender・Loving・Care)だったのだ。

(終) 山田利行

  • 改訂履歴
    • 2017.8.27 改変、再構成
    • 2016.5.16 初稿