「九歳の旅立ち」を命名する

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 子どもの発達は、直線的ではなく、階段状に進む。ゆっくり徐々にではなく、ある日突然、きのうまで出来なかったことが、ふと出来るような気がして実現する。「こども」が「おとな」になるときも、きっとそうだ。この変化に追いつけないのは、むしろ「おとな」だろう。(2017.4.15)

❖「こども」と「おとな」の節目は「9歳」にある

 子どもはいつか「おとな」になる。必ず、なる。生まれたばかりのあかちゃんは「こども」だ。「あかちゃん」でもあり「こども」でもある。結婚したらあるいは結婚するかもしれない年齢になっていたら「おとな」だ。高校生ならばどうだ。「こども」ではないが親からみればまだまだ「こども」かもしれない。思春期という言葉もある。青年という言葉もある。では、中学生は少年か。(「広義では少女を含む」新明解国語辞典第三版)

 集団で「こども」は育つということを考えるとき、あかちゃんの集団と小学校の校庭で遊んでいる集団を同じテーブルで考えられない。それは極端として、では小学校の1年生と6年生とでは、どうか。対象とする「こども」を、たとえば年齢などを設定せずに議論できない。幼児は元気に遊ぶ。会話も一人前にする。その幼児と小学生を「こども」と、ひとくくりで表現していることが多い。
 年齢で区切る場合、「こどもは、0歳に始まって9歳までとする」としてみる。「9歳」は「10歳」であってもよい。小学校の学年では3年生から4年生に相当する。「七歳までは夢の中」というシュタイナー教育の本がある。西洋では乳幼児の終端を7歳においている例が多い。「七歳になるまでは、こどもは神さまだといっている地方があります。」(柳田国男『小さき者の声』角川文庫に収められている「神に代りて来たる」より)とあるように、日本でも「七歳」を区切りとする事例がある。日本の場合は数え年かもしれない。満年齢では、小学1年生の4月では6歳。2年生は7歳。

年齢(学年)による発達段階
年齢(学年)による発達段階 0歳から2歳半まで/あかちゃんは冒険家 (※)ハートスケール生成期… 1歳4か月から2歳半まで 2歳半から小学2年生まで 幼児前期 … 2歳半から4歳まで 幼児後期 … 5歳から小学2年生まで 小学3~4年生 … 移行期...

 「幼児」の終端は、小学校就学時ではなく「小学2年生」だと私は考える。「絵本年齢」という言葉を私はつかうが、その終端は2年生にある。入学したらいつまでも絵本はどうかと迷う親もいるが、絵本の役割は続く。絵本を捨てたり誰かに譲ったりしないで、2年生が終わるまでは子どもの宝物だから大切にしてほしい。子どもの発達を考えるとき、0歳から小学2年生(7歳または8歳)までをひとつのつながりとしてみることができる。私の認識である。

 子どもはいつか「おとな」になる。必ず、なる。7歳までは「こども」である。「こども」と「おとな」の違いは何であろうか。このことは《いつからおとな?──で、遊びを考える》で説明している。0歳から2年生までに共通することは(たとえば、親に)保護される対象ということだ。したがって、3年生(8歳または9歳)からは保護しない。人は必ずつまずく。失敗する。誰かに迷惑をかける。3年生からは自分で解決にあたる。これで「おとな」になれる。
 「こども」か「おとな」かの見極めは、おとながする。子どもが自身を「おとな」と自覚するのはもう少し先だろう。3年生を「おとな」としてみるおとなはまずいないだろう。「おとな」への旅立ちは、問題解決能力が求められる事案に出会い、その練習をすることに始まる。「おとな」と「こども」の中間帯を置かないほうがこの両者の違いあるいは役割(属性)を考えやすい。保護する側だったおとなには、保護しない方向へ気持ちを切り換える(つきはなしてみる)作業が求められる。
 見かけ「こども」を「おとな」と認識するのは、おとなには容易でない。そこで、おとなに猶予を与えよう。3年生と4年生の2年間を、おとなが認識を切り換える緩衝期間とする。「こども / おとな」の見極めはおとながするのだから、「こども」を「おとな」に属性変更する区切りを「5年生から」に同意していただこう。5年生の4月は10歳である。

 長々と述べたが、こういう理由で、0歳に始まって(10歳の前年)9歳までを「こども」とした。学年で説明する方が周知しやすいので、9歳は3年生と4年生にまたがり、4年生は9歳または10歳である。
 「9歳を区切り」とする確からしさを支持する事例(事例1から事例3まで)を得た。
 9歳はこどもの終端でありおとなへの起点でもある。9歳を節目として認識するために、子どもの健やかな発達を祈念し、「九歳の旅立ち」と命名してみた。

山田利行 2017.4.15記す
▶子育ての確からしさを考える

  • 改訂履歴
    • 2017.8.31 一部改稿した
    • 2017.4.15 初稿
いつからおとな?──で、遊びを考える
  「遊びとは何か?」──これを問い始めると底なしの沼に足をとられる気がしてしまう。「遊び」は子どもだけでなく、おとなを対象にしても普通に使用する。幼児教育の現場では、遊びは、最も大切な意味をもつ。なぜ大切なのか? すると、「遊びとは何か?」の問いにもどってしまう。した...